Técnica de gamma scanning para el diagnóstico en operación, de equipos de refinación de petróleo y gas natural

  • Carlos Sebastián Calvo

Resumen

Las técnicas de radioisótopos son herramientas muy útiles para investigar la variedad de problemas en la industria de refinación de petróleo, gas natural y petroquímica. Principales técnicas y aplicaciones están al servicio rutinario a la industria en muchos países. La inspección con rayos gamma, referida a menudo como "perfilaje de columna", es una técnica conveniente, rentable, rápida, eficaz y no invasiva, para examinar detalles interiores de una columna de proceso o de un recipiente de reacción química, mientras está en funcionamiento. El perfilaje de una columna permite un ingeniero en refinerías de petróleo, instalaciones de procesamiento de gas y plantas químicas, el estudio de la hidráulica en bandejas o platos o empaques dentro de una columna de destilación en cualquier de condición fijada en línea. Proporciona datos esenciales para optimizar el rendimiento de las columnas, prolongar su tiempo de funcionamiento, manejar los efectos de deterioro de desempeño, de deposición de sólidos y suciedad e identificar las necesidades de mantenimiento antes o luego de las paradas programadas. Esta información en línea puede reducir significativamente tiempos de reparación. Por otro lado, es posible determinar el estado operativo de un contenedor que aloje en su interior un material hidrogenado, inspeccionando desde el exterior el estado interno, mediante el perfilaje neutrónico. La retrodispersión neutrónica puede ser la solución en estos casos. De cualquier manera, la condición fundamental para su aplicación es que haya material hidrogenado en contacto con la otra cara de la pared. También es posible medir niveles desde el exterior de un recinto con materiales hidrogenados o de número atómico bajo; por ejemplo, niveles de ácidos u otros materiales corrosivos o peligrosos. Otra alternativa es la detección de interfases entre fluidos dentro de estanques. Las inspecciones por perfilaje de columnas, fueron introducidas hace unos años. Desde entonces, la gama técnica es muy utilizada en servicios de rutina. Personal técnico calificado ha realizado cientos de análisis sobre distintos tipos de columnas de proceso en refinerías de petróleo, instalaciones de procesamiento de gas y plantas químicas.

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Publicado
2020-12-31
Sección
Artículos Originales

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