UN BIOMODELO TURÍSTICO EN EL PACIFICO MEXICANO: CARACTERÍSTICAS BIOLÓGICAS Y AMBIENTALES ASOCIADAS A LA ACTIVIDAD SUSTENTABLE DEL LOBO MARINO ZALOPHUS CALIFORNIANUS (LESSON 1828)

  • Belén Díaz-Maestre
  • Oscar Guzón -Zatarain
  • Blanca Roldán-Clarà
  • Mayra I. Grano- Maldonado

Resumen

El objetivo principal de esta revisión e investigación fue analizar las características biológicas y ambientales en donde se desarrolla el turismo en torno al lobo marino de California Zalophus californianus (Lesson, 1828) en la Bahía de Mazatlán, México. El lobo marino de California, de acuerdo a estudios recientes habita en las costas del noroeste mexicano durante los meses de noviembre a mayo (6 meses). En este periodo, alrededor de 35.531 turistas visitan a este animal acuático en su hábitat natural, a solo 2 km de la costa. Esta actividad económica genera un ingreso anual por servicios turísticos de $11,425,120.00 M.N ($626,517.24 USD) que ofrecen el ecoturismo del lobo marino como atractivo rentable en la bahía conocida como la Perla del Pacífico Mexicano. En la Bahía de Mazatlán, este mamífero marino, goza de un lugar privilegiado en el malecón, donde existe un monumento destacando su importancia en el puerto. Este animal es la única
especie de pinnípedo residente en el Golfo de California, con un registro aproximado de 40 colonias. Asimismo, existe una lobera temporal en una formación rocosa llamada Roca Tortuga (RT) en las coordenadas geográficas 23°11’13.15”N y 106°26’45.68” O en los meses de invierno y primavera. Estudios recientes, realizaron 245 censos de lobos marinos en Roca Tortuga durante el invierno de 2006 y la primavera de 2013 por una empresa local de ecoturismo. Se observaron lobos marinos en el sitio de estudio desde septiembre hasta mayo-junio, pero con variaciones interanuales en su abundancia. En las temporadas invernales de 2011-2012 y 2012-2013 se registraron anomalías en su abundancia, con una visitación mínima durante 2012. Se determinaron los factores ambientales más importantes: la temperatura del agua muestra variaciones estacionales, con valores máximos de julio a septiembre (30 ºC) y mínimos en diciembre (19
ºC). La alimentación de este mamífero está basada en sardinas Sardinops sagax caeruleus (Girard, 1854), macarela del Pacífico Scomber japonicus Houttuyn, 1782 y merluza Merluccius sp. Rafinesque, 1810. La población temporal del lobo marino de California que visita las aguas costeras y que se agrega durante el invierno y primavera en Roca Tortuga, en las costas del Pacífico Mexicano, es considerado en este trabajo como un biomodelo de estudio en el sector turístico de naturaleza como actividad lucrativa. Este recurso marino es vulnerable tanto a cambios en las condiciones ambientales, particularmente aquellos que afectan la productividad local, como a los impactos asociados a actividades humanas como la pesca y el turismo que lo visita en RT, siendo éstas sus principales amenazas.

Publicado
2019-06-21
Sección
Artículos Originales